Les humbles origines des poupées de mission Door Of Hope en Chine

Les débuts des poupées de mission Door of Hope remontent aux années 1900, lorsque les missionnaires en Chine étaient scandalisés et consternés par l’utilisation de femmes comme esclaves et prostituées, les bandages aux pieds et même le meurtre de bébés non désirés.

Les missionnaires en Chine ont subi un revers pendant la «rébellion des boxeurs» lorsque les autorités chinoises ont lancé une guerre contre des entités étrangères essayant d’accéder à leurs ressources. Pour cette raison, les missionnaires de la région ont été tués avec les Chinois devenus chrétiens. Imperturbables par ces événements, un groupe de femmes missionnaires de diverses origines chrétiennes a établi un foyer pour ces jeunes femmes à Shanghai. En 1901, la mission Puerta de la Esperanza a été ouverte et le groupe a été financé en grande partie par des institutions caritatives telles que l’American Women’s Club et des dons de supporters de Shanghai. Dans cette nouvelle maison, les jeunes filles réfugiées ont appris à lire, à écrire et à coudre. On leur a appris à créer des vêtements traditionnels chinois, ainsi que des chaussures en tissu. Les jeunes femmes étaient ensuite payées pour créer des robes de poupées en bois sculpté qui étaient sculptées par des artisans locaux. Les têtes de ces poupées étaient en bois de poirier et sont attachées à des corps de poupée en tissu.

Elle n’a eu ni mains ni chaussures avant 1915 environ. Les poupées mesurent entre 6 et 12 pouces selon le type de personnage représenté. La plupart des poupées représentaient des Chinois vêtus de vêtements élaborés en fonction de leur sexe, de leur âge et de leur statut dans la société. Il y avait aussi des collections de poupées qui ont les caractères complets des personnes lors d’un mariage traditionnel chinois. Ils portent également des robes colorées qui symbolisent la chance, la richesse et le bonheur. Les personnages plus anciens mesurent environ 12 pouces, tandis que les personnages plus jeunes, tels que les garçons, mesurent environ 20 cm. Les autres personnages vus sur les poupées Door of Hope Mission sont Amah (également connue sous le nom de Nanny), qui est une femme de la classe ouvrière avec un bébé sur le dos, une agricultrice qui travaille dans les rizières, des prêtres ou des moines bouddhistes, une personne en deuil , une veuve, des policiers. et des femmes mandchoues élégamment vêtues.

Ces poupées sont habillées de tissu de soie avec des broderies complexes. Leurs visages sont doucement sculptés et peints avec des yeux et des lèvres. Un total de 25 personnages ont été créés pour la collection et ceux-ci ont été distribués aux États-Unis par les missionnaires de retour, Elsie Clark Krug et Kimport Imports. Cependant, la production de ces poupées a pris fin vers 1937 lorsque les Japonais ont occupé Shanghai. Les historiens pensent qu’entre 30 000 et 50 000 poupées ont été fabriquées entre 1902 et 1937. Les poupées étaient destinées à l’exportation afin de collecter des fonds, et certaines ont été expédiées dans différentes parties du monde, notamment en Australie, en Europe, en Afrique du Sud et en Amérique. Ces poupées sont difficiles à trouver de nos jours et une seule poupée peut même coûter 400 $ sur certains sites d’enchères.